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영국 ‘변종 코로나’ 확산에 전 세계 긴장…전염성 7
영국에서 새로 확인된 변종코로나바이러스로 전 세계가 긴장하고 있다. 이번에 발견된 변종 코로나바이러스는 기존 바이러스보다 감염력이 70% 높은 것으로 알려졌다. 이에 영국의 보리스 존슨 총리는 런던과 남동부에서 급격하게 확산되고 있는 변종 코로나바이러스의 확산을 막기 위한 긴급 봉쇄를 결정했다. 프랑스, 독일, 아일랜드 등의 국가에서도 영국발 항공편 금지 조치를 발표하며 추가 봉쇄에 나서고 있다.

세계보건기구(WHO)에 따르면 변종 코로나바이러스는 영국 외에 네덜란드, 아이슬란드, 이탈리아, 호주에서도 발견됐다.

코로나바이러스

변종 코로나바이러스, 어떤 차이점이 있나

22일(현지시각) 영국의 코로나 신규 확진자는 3만 6,804명으로 사상 최대를 기록하고 있다. 전문가들은 변종 코로나바이러스에 의해 영국 내 코로나 확산 속도가 빨라지고 있다는 분석을 내놨다.

빠른 전파속도에 더해 어린이도 쉽게 감염된다는 추정이 나오고 있다. 로이터통신은 신규 호흡기 바이러스 위협 자문그룹(NERVTAG) 소속 과학자들이 21일(현지시각) 기자회견을 통해 변종 코로나바이러스에 대한 분석 결과를 발표했다고 보도했다.

NERVTAG 소속 닐 퍼거슨 임피리얼 칼리지 교수는 “이 변종은 어린이들을 감염시키는 경향이 기존 바이러스보다 더 높다는 암시가 있다”고 말했다. 기존 코로나바이러스는 청소년이나 성인에 비해 어린이에게 전염될 가능성이 작았지만, 이번 변종 코로나바이러스는 어린이도 쉽게 감염될 수 있어 주의가 필요한 상황이다.

현재까지 치명률이 높은지에 대한 근거는 부족한 상황이다. 유럽질병예방통제센터(ECDC)의 예비 분석에 따르면 새로운 변종은 전염성이 높지만, 보다 치명적인지에 대한 여부는 알려진 것이 없다고 밝혔다. 그러나 전문가들은 높은 감염률은 더 많은 입원과 사망으로 이어질 것이라고 경고했다.

백신 효과, 여전할까?

전문가들은 변종 코로나바이러스에도 백신이 여전히 효과가 있을 것이라는 예측을 내놨다. 케임브리지대 교수인 라비 굽타는 BBC와의 인터뷰를 통해 “현재 개발된 백신은 바이러스의 여러 부분을 공격하여 면역체계를 교육하는 방식으로 단백질 일부에 변이가 나타나더라도 여전히 백신이 효과가 있을 것”이라고 설명했다.

그러나 더 많은 변이가 일어난다면 문제가 될 수 있다. 굽타 교수는 “바이러스가 더 많은 변이를 거치면 그때부터는 우려스럽다”며 “이 바이러스는 ‘백신 탈출’의 잠재성이 있으며 이미 그 첫 단계를 거친 것”이라며 우려를 표했다. 백신 탈출이란 바이러스가 변화하며 백신의 효능을 회피하고 계속해서 감염을 일으키는 상황을 뜻한다.

미국 제약사 화이자와 독일의 바이오엔테크, 그리고 미국 제약사 모더나는 변종 코로나바이러스에 대한 백신 효능을 검증하기 위한 테스트에 착수했다. 바이오엔테크의 우구르 사힌 최고경영자(CEO)는 기자회견을 통해 “백신이 효과가 있을 가능성이 상대적으로 높다”며 “6주 안에 새로운 백신을 제공할 수 있다”고 전했다. 모더나도 CNN을 통해 “백신이 유발하는 면역력이 변종 코로나에 대해서도 보호될 것으로 보인다”며 “몇 주간 추가 실험을 할 것”이라고 밝혔다.

출처: 건강이 궁금할 땐, 하이닥 (www.hidoc.co.kr)

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